lunes, 28 de mayo de 2012

Asclepia curassavica / Flor de sangre / Plaltanillo / Hierba María / Mata ganado / burladora / Mata de seda

Es una planta herbácea , perenne perteneciente a la familia Asclepiadaceae
Originaria de  América Tropical , se ha extendido a otras partes del mundo,  donde se cultiva como planta ornamental  de jardín, pudiéndose cultivar también en maceta
Su porte es erguido, Pudiendo  alcanzar el metro de altura
Hojas: opuestas, lanceoladas, acuminadas, pueden llegar a medir 15 cm y su color es verde vivo
Flores: aparecen en  cimas  terminales  teniendo  entre 10 y 20 flores cada una,  el color de su corola  esa entre el rojo  y el rojo púrpura, y los lóbulos de la corola amarillos o anaranjados, por ello también se la ha denominado como bandera española, florece casi todo el año y puede encontrarse  variedades con la flor enteramente amarilla.
El fruto es u folículo fusiforme de unos 10 cm de longitud, con 6 o 7 semillas ovales y oscuras, poseen unos pelos con los que pueden viajar por el aire cuando son liberados por el folículo
Como la mayoría de las plantas que pertenece a este género, contiene una savia lechosa. Que fluye en cada corte que se le efectué a la planta, agradece el calor y la luz  y abundantes riegos en la época de más calor
Es un buen bocado para las abejas y las mariposas, `popr lo que generalmente se la ve rodeada de estos insectos, de hecho es un a de las especies con las que se alimenta la mariposa Monarca
Debe  su nombre al Dios griego  de la medicina Asclepios, el nombre de mata de seda se debe a los pelos sedosos de sus semillas
Su nombre de  Mata ganado se debe a la posible intoxicación y muerte  de unas cabezas de ganado que habían estado pastando en zonas donde crecia la plata de Asclepia curassavica
También es denominada quiebra muelas, aludiendo a una de sus propiedades medicinales, tratamiento de problemas dentales . Un algodón empapado en su látex, se coloca en la muela produciendo su rompimiento y facilitando su extracción
Debe utilizarse con extremada precaución ya que es irritante y tóxica, más en la medicina tradicional mexicana se ha utilizado para curar algunos tipos de enfermedades  en la piel como algunos tipos de granos, verrugas, infecciones cutáneas, contra mordeduras de víbora, lombrices, para facilitar del parto y un sinfín de utilidades
La mariposa Monarca, (Danaus plexippus) es un lepidóptero ninfálido  y desde luego es una de las mariposas más conocidas de  América
Sus alas  son de color naranja y negro y muy fáciles de reconocer por  su envergadura de entre 8 y 10 cm, las venas de las hembras son más oscuras, que el  macho y algo más pequeñas, el macho dispone de un lugar en el centro de las alas por la que libera feromonas
Es una emigrante ocasional en Europa occidental
Principalmente es conocida por su larga migración anual, van de forma masiva hacia el sur entre agosto y octubre y hacia el norte en primavera, podemos hablar en México de santuarios  de las mariposas Monarcas, declarados como Patrimonio de la Humanidad (lugares naturales)
Es uno de los pocos insectos que es capaz de  realizar esta travesía trasatlántica, cuando los vientos son favorables, algunas llegan a España
El modo en que son capaces de volver a los mismos sitios tras varias generaciones todavía esta en investigación, en realidad es un guión de vuelo heredado
Las hembras ponen los huevos en esas migraciones 




Concierto de las Mariposas, musica "La Madruga" de Abel Moreno Gómez,  el mejor compositor de marchas procesionales de España, autor también de nombrados pasodobles
Fotos en la red

martes, 22 de mayo de 2012

Abrotano macho / Artemisia arborescens / Ajenjo Moruno


Originario de la región mediterránea, pertenece a un género de plantas en que entran entre 200 a 400 especies pertenecientes a la familia Asteraceae, en ella hay  hierbas y arbustos que se conocen por tener en su composición aceites volátiles, con  fuertes aromas y sabor amargo
Arbusto perenne o semiperenne, con una altura de  1,5 m aproximadamente
Sus hojas son gruesas y profundamente lobuladas, pecioladas, cubiertas por una densa capa de  pelillos que le dan esa coloración gris característica
Flores dispuestas en pequeñas cimas, péndulas y de color amarillo, florece en primavera, pero su flor es poco llamativa, son polinizadas por el  viento
Se propaga son semillas y por esquejes
Le gustan los lugares soleados
Se cultiva por su forraje y como planta medicinal
En pequeñas dosis puede utilizarse como antihelmíntico, antirreumático,  febrífugo, diurético, para estimular la producción de glóbulos en a sangre, tanto rojos como blancos, analgésico
En uso utópico para aliviar quemaduras,  ulceras y   contra  hongos
Se debe de tener precaución y no utilizar sin el seguimiento por parte de una profesional, pues es una planta tóxica
Colocada en ramilletes por la casa ahuyenta a las cucarachas, suelen hacerse saquitos de tela rellenos de esta  planta seca para colocar en los armarios contra las polillas

Las polillas son insectos de la familia de las mariposas, algunas son diurnas y otras nocturnas o polillas, algunas de ellas les gusta alimentarse de  la ropa que guardamos en el armario. Otras se alimentan de alimentos como la polilla de la uva o la de la manzana o la de la patata como ejemplo o de nuestros enseres, la polilla de la madera, la del papel.

Las polillas, como las mariposas sufren metamorfosis a lo largo de su existencia, nacen de los huevos que ha puesto la mariposa, en forma de larvas que cuando alcanzan un determinado desarrollo forman un capullo en el que se transforman en mariposas, las auténticamente peligrosas para nuestra ropa son las larvas, la mariposa es un ser totalmente inofensivo, aunque algunas sean algo repulsivas, aso sí, pone unos 100 huevos de los que naceran esas larvas que pueden amargarnos la vida
Respecto a la polilla de la ropa. Para evitarlas, primero debemos saber que les gusta los tejidos naturales como la lana, que si esta usada o sucia para ellas esta mas deliciosa, por lo que nuestra primera medida será guardar la ropa limpia, si el armario es hermético o la metemos en bolsas de plástico herméticas está bien protegida, existen productos naturales y artificiales que colocados en el armario protegen de estos bichitos, entre los naturales, tenemos la piel de la naranja y el limón, la lavanda, la artemisia, la madera o el aceite de cedro, luego hay una serie de productos artificiales mas o menos eficaces, si debemos tener la precaución de ventilar bien la ropa cuando la saquemos del armario  

sábado, 19 de mayo de 2012

Aristolochia


Genero de plantas que comprende más de 500 especies, pertenecientes a la familia de las aristolochiaceae
Comprende arbustos, arbustos sarmentosos y hierbas perennes 
Sus características fundamentales son hojas simples, alternas y cordadas (acorazonadas), las flores crecen en las axilas de las hojas, unas veces solitarias y otras en pequeños ramilletes, suelen ser pedunculadas,  tienen forma globosa en la base, continúan por un largo tubo  y terminan en un lóbulo lenguado, no tienen  corola
Son plantas dotadas de un aroma que atrae a los insectos, su parte interna está cubierta de pelos  que sirven como atrapamoscas, algunos las denominan matamoscas, lo cierto es que no son plantas carnívoras, simplemente engañan a los insectos con olores para que se sientan atraídos, les es muy sencillo entrar en ellas, pero algunos mueren ya que,  lo difícil es salir, pues poseen un mecanismo que no dejan salir al insecto hasta que este no las ha polinizado con el polen traído de otras  plantas o cuando han recogido el de ellas para transportarlo a otras
Cuando el insecto entra lo hace por un tubo  con unas hileras de  pelos  rígidos que les facilitan la entrada,  pero hasta que  la antera no ha soltado el polen   que se pega al cuerpo del insecto estos pelos no pierden su rigidez y por tanto el insecto no puede salir, cuando lo logra este polen pegado a su cuerpo es transportado a otra flor llevando a termino la polinización, no cabe la menor duda este sistema es una curiosidad botánica  
Su fruto es una cápsula dehiscente con muchas semillas
La mayoría son originarias de regiones tropicales o templadas de ambos hemisferios  
Cultivadas en jardinería por la  curiosa forma y color de sus flores, se reproducen por esquejes
Muy utilizadas son la Aristolochia elegans, originaria del Brasil, trepadora utilizada para cubrir, muros,  verjas, columnas, etc.,  su flor tiene una anchura de unos 8 cm posee una garganta amarillo verdosa con ribetes purpúreos y nerviaciones blancas, su fruto es una capsula verde de unos 2 cm, se multiplica por esquejes y por semillas, suele acusar la falta de nitrógeno
Aristolochia grandiflora trepadora de fácil cultivo y también utilizada para  cubrir enrejados, vestir muros, etc, procedente de México a  Panamá, en Costa Rica  
Aristolochia baetica localizada en el sur de la península Ibérica, Andalucía, Parte de Levante, y Marruecos  formando setos y matorrales
Por la forma de sus flores estas plantas estas denominadas comúnmente como candiles, candilejos,
El nombre aristolochia, viene del griego Aristos excelente y lochia nacimiento pues ha sido utilizada  para facilitar los partos y baetica por estar extendida principalmente por Andalucía
Planta trepadora, con una base leñosa y tallos herbáceos, con rizomas
Como todas, sus hojas acorazonadas, simples alternas y algo coriáceas y con largo peciolo
Flores hermafroditas, solitarias, corola de color purpureo, forma de un largo tubo con forma de S y un engrosamiento en la base,  su aspecto es llamativo
Tiene la peculiar forma de polinización que hemos comentado de atraer a las moscas
El fruto es una capsula con seis valvas y numerosas semillas.
Es una planta tóxica, no obstante tiene un uso medicinal en  ginecología, entre sus principios activos podemos encontrar  la aristoloquina, alcanfor y trimetilamina.
Antiguamente se utilizaba para provocar el parto a las embarazadas, también ha sido utilizada como abortiva
No es de las especies utilizadas en jardinería, a pesar de  lo atractivo de sus flores, su aroma no es agradable para el ser humano.

viernes, 18 de mayo de 2012

Enigmático atardecer

Se enrosca  la noche
en la claridad del nuevo día,
el sol va dejando escurrir
sus primeras luces:
hirientes en el horizonte
clavan sus dagas
en el firmamento.
Pétalos de amapolas y violetas,
dejan derramas
hebras de amargas lágrimas.

Contrastando con las obtusas sombras
que se van extinguiendo,
acompasadas por la luna nacarina
de noctámbulo resplandor
que, expatriado, traspasa el aire,
yendo a chocar, con las opacas materias
de cemento y asfalto.
Convergiendo con las caducas
iluminaciones de neón,
que llamativas visten
las desnudas formas
que desde el suelo crecen.
Mientras la oscuridad
sobrevive parapetada
en las apartadas callejuelas
para anidar tenebrosa
en la cuna de los sueños,
incubando las concorpóreas
vivencias de la fantasia.

Mas, el interrumpido
palpitar del reloj, deja atrás
la envejecida noche
y los lineales
rayos del alba,
despiertan con la frescura,
lapidando las tinieblas.

Que, sostenidas a horcajadas
vislumbran las fronteras
de otro enigmático amanecer.   
                                          De mi buen amigo Francisco Jesús López Arroyo

Aralia / Fatsia japónica / Aralia sieboldi

 De la familia  de las Araliáceas comprende unas setecientas especies, entre las que se encuentran, árboles, arbustos y hierbas,  su zona vegetativa básicamente en América tropical y  tierras indomalayas, una de las más conocidas en toda Europa que aguanta las zonas  subtropicales y templadas es la  Hiedrá  (Hedera hélix) 
El género Aralia comprende no obstante unas cuarenta especies, en ellas entran árboles, arbustos y lianas o trepadoras, el aspecto exótico de algunas de ellas les aportan un especial atractivo para ser utilizadas en jardinería como ornamentales
Algunas de estas especies se han utilizado como plantas medicinales, para dolencias  bronquiales, la gota y enfermedades cutáneas; utilizándolas como uso tópico, se utilizan para curar las llagas e inflamaciones de la piel,  reducir la fiebre y como diuréticas, con la especie Aralia nudicaulis  elaboran una infusión de buen sabor contra la tos y en uso externo contra forúnculos, edemas, artritis y cistitis     
La Aralia / Fatsia japónica
Este género comprende  dos o tres especies  de arbustos o pequeños árboles que proceden  de Japón, Corea y Taiwan
Es un bello arbusto o pequeño árbol utilizado como ornamental, adaptándose fácilmente a diferentes climas, gustándole estar cerca del mar 
No suele pasar los tres metros de altura, llegando en muy pocas ocasiones a los cuatro, formado por grandes hojas persistentes y palmatilobadas, con las venas muy marcadas y un largo peciolo, su color verde brillante
Sus  flores en panículas terminales, en blanco,  carecen de interés, su fruto de pequeño tamaño, globoso  y color negruzco
Se propaga por semillas y por esquejes en verano
Es bastante resistente al frio, pero no tanto al calor del estío, por lo que se aconseja plantarla en lugares donde pueda protegerla una sombra que le gusta, necesita espacio, puede cultivarse en macetas
Existe una variedad en la que sus hojas presentan los bordes matizados en un tono cremoso resultando muy decorativa
Puede ser atacada por el llamado “mal blanco”  y por cochinilllas
Vulgarmente denominada aralia

jueves, 17 de mayo de 2012

Enea / Typha latifolia / Espadaña / Junco de la pasión


Familia typhaceae
Es una planta perenne y muy resistente
Son plantas rizomatosas, poseen tallos gruesos y carnosos,  subterráneos, horizontales, en ellos surgen las raíces, se denominan halófitos  debido a que la raíz y la base del tallo están sumergidas en agua
Existen unas quince especies  que habitan en  los bordes de curso de agua de casi todo el mundo, tienen  características muy similares , generalmente son plantas altas que pueden sobrepasar los 2 m de altura, formando  densas poblaciones en las orillas de lagos, pantanos, balsas,  ríos cuyo curso sea lento,  siendo un refugio ideal para  aves acuáticas
Las hojas, con forma acintada, nacen en la parte sumergida del tallo, la Thypha latifolia se conoce vulgarmente como anea de hoja larga,  y la Thypha angustifolia como hojas estrecha
Se distribuyen por todas las zonas  templadas del hemisferio norte
Es muy característica su inflorescencia con forma cilíndrica y unos 30 cm de larga, semeja un cigarro puro, con un color pardusco. Cuando está madura se abre  dando la sensación de una formación algodonosa, sus semillas tienen infinidad de pelillos que hacen sean fácilmente transportados por el viento
Podemos considerarla una planta con mucha utilidad, con sus hojas siempre se han utilizado  para confeccionar cestos, alfombras, asientos de sillas, viviendas y embarcaciones
La inflorescencia   seca se utiliza como ornamental, pueden pintarse de colores.
En invierno los rizomas gruesos están llenos de almidón y se aprovechan cocinándolos como la patata, y para fabricar harina
El polen, ese polvo anaranjado y fino que se dispersa por el viento, es muy rico en proteínas, grasas, azúcares, fibras, sales mineras Calcio y Hierro contiendo vitamina C en mayor proporción que los cítricos
Puede considerarse más que un alimento completo, un revitalizador
Mezclado con harina de trigo la convierte un excelente producto para hacer crepes
La flor femenina es cosechada en el campo como repelente de mosquitos
Pasando a la jardinería es utilizada para  adornar los márgenes de estanques, charcas, etc
En la Typha latifolia, las dos inflorescencias, masculina y femenina, aparecen muy juntas, en la angustifolia  están separadas  
En ambos casos podemos verlas formando poblaciones densas y mezcladas con otras especies como los carrizos, los juncos y un etc.
Esta considerada planta muy invasora, por lo que no es aconsejable plantarla en aquellos espacios en que no pueda ser controlada, y mucho mejor si  podemos encerrar sus raíces para evitar que se extiendan
Ha sido también utilizada como planta medicinal y culinaria, en épocas de poca comida se utilizaban sus brotes tiernos
Respecto a sus raíces en algunas zonas se utilizaban machacadas para  colocar sobre las heridas

en el lago del parque del Alamillo

miércoles, 16 de mayo de 2012

Amarillis / Amarillys belladona / Azucena rosa / azucena de Santa Paula / Hippeastrum / Hemerocallis


Plantas policárpicas de la familia de las amaryllidaceae
Amarillys Belladona
De hoja caduca, medicinal y  tóxica. Originaria de Sudáfrica, región del Cabo,
Posee unas hojas  que pueden llegar a los 50 cm de largo, anchas, en color verde oscuro y unas flores grandes, solitarias o semidobles en la extremidad de un largo tallo cilíndrico de un verde azulado
Es una planta muy apropiada para macetas, florece desde  mediados del invierno hasta bien entrado el verano estando en lugares  luminosos
Se aconseja, si la cultivamos en maceta, colocarla en un lugar  sombrío hasta que aparezca el capullo momento de trasladarla a un sitio soleado, es sensible al frio y no tolera el encharcamiento ya que se pudre. Cuidándola un mínimo nos puede durar varios años 
Se multiplica dividiendo los bulbos y también por semillas, teniendo paciencia de esperar que florezca, en el caso de la siembra puede tardar 3 o 4 años.
Su gran enemigo la putrefacción por encharcamiento, no obstante también es atacada por algunas plagas,  de moscas,  pulgones, cochinillas, araña roja, etc
 Es un planta tóxica  por lo que debe tenerse alejada de los niños y los animales de la casa, yo siempre aconsejo que tanto en el campo, jardín o interior de las viviendas hay que hacer saber a los niños que las plantas ni se chupan ni se comen, para eso están las ensaladas que les prepara la mamá, están riquísimas y no producen problemas.
Esta planta contiene una serie de Alcaloides peligrosos, entre ellos la belladona, sustancia de doble filo pues es buena y es mala a la vez, buena siempre que sea utilizada por profesionales, contiene una sustancia llamada atropina que se utiliza para dilatar la pupila de los ojos
Es una flor rodeada de misterio y con una belleza natural, se dice que su nombre se debe al italiano “Bell donna” (Bella mujer), y seguramente, por el misterio que la rodea, en el lenguaje de las flores significa silencio.
También tiene su leyenda, que nos relata como en cierto lugar un hechicero dio esta flor a una mujer enferma, produciéndole un sueño profundo que duro varios días. Al despertar esta mujer se sintió mal pues según contaba en sus sueños había estado en países maravillosos donde abundaba el placer y la lujuria, a partir de este suceso se prohibió esa planta considerándola planta del demonio
Desde tiempos pasados se supo que la pupila se dilata, y los hombres se sentían mas atraídos por las mujeres ya que al parecer también estaban sexualmente más estimuladas. También se sabe que en los bailes de la nobleza las mujeres usaban esta sustancia para dilatar sus pupilas   resultando más atrayentes
Podemos considerarla, también, una planta medicinal, en la que el principio activo se localiza principalmente en su raíz y en su fruto esférico y negruzco
Actualmente se utiliza de forma local en las operaciones de oftalmología, para bloquear los impulsos de las terminaciones nerviosas, en tratamiento de enfermedades como el Parkinson, como sedativo, y antídoto contra la intoxicación por hongos, enfermedades que producen convulsiones y para algunas enfermedades de los ojos
No produce adicción pero  se debe tener con ella mucha prudencia y en el caso de envenenamiento accidental provocar rápidamente el vomito y solicitar ayuda médica, ya que en determinadas ocasiones puede provocar incluso la muerte, y seguro que si, produce perdida de voz, sequedad de boca, confusión, dificultad para respirar etc
Por su belleza suele utilizarse como flor cortada


Dentro de la familia está la especie atropa belladona, de la que se dice que la imagen de la bruja volando sobre una escoba se debe a ella, ya que  esta planta puede  producir la sensación de estar volando. Atropa fue una de las tres hadas de la mitología griega, era la que cortaba el hilo de la vida, ya dijimos que belladona significaba “mujer bella”,  entre las numerosas leyendas o sucesos que se cuentan se habla de que sirvió para dejar ejércitos fuera de combate, no obstante esta `planta alcanzo muchísima fama cuando el fundador de la homeopatía, demostró que en pequeñas dosis servía  para prevenir la escarlatina, hoy está muy demandada por la industria farmacéutica por la cantidad de usos terapéuticos a que es aplicable .

dentro del grupo de las amarillys, Hippeastrum y Hemerocallis existen multitud de variedades con las flores diferentes de tamaños  y colores, debido a los cruces realizados entre ellas por los jardineros, incluso por la misma naturaleza, en algunos casos muy difíciles de distinguir

Se pueden ver en muchos jardines, en el Parque de María Luisa en Sevilla , lucen su belleza  en la Glorieta de la Concha y en la Glorieta de Doña Sol,
 


Amaranthus / Amaranthus caudatus / Amaranthus tricolor, Cola de Zorro, Moco de pavo, Kiwicha

Familia amaranthaceae

Existen unas 60 especies repartidas por las regiones templadas y tropicales, algunas incluso de cultivan como  verduras, cereales o plantas  ornamentales
Suele  ser resistente  a los climas fríos, secos, suelos  pobres y húmedos, y posee un alto nivel alimenticio siendo  bueno para regiones  que tienen dificultades en sembrar otro tipo de cereales 
Sus hojas  son parecidas a las espinacas utilizándose en cocina, Un gran productor es China
Los miembros de este género comparten características  con las Celosia de alguna manera están emparantados
El nombre viene del griego áuápaytoc  indicando que no se marchita
Herbácea anual que tiene un crecimiento ágil, con enntre 1 y 2  m aproximados de altura, tallos gruesos,  ramificados y con hojas de diferentes tamaños
Sus hojas son simples, alternas, no dentadas 
Esta muy utilizada como planta ornamental, no obstante ha tenido un uso tradicional en la gastronomía de muchos países de África, Asia, y América, está considerada como una planta con multitud de propiedades nutricionales
Las hojas de suave sabor se utilizan crudas en ensalada o cocidas como si de otra verdura cualquiera se tratara, el mismo tallo se utiliza igual que el esparrago
Si consideramos la parte medicinal, tiene utilidad para regular la hipertensión, ayuda a previene la osteoporosis, buena para la insuficiencia hepática, renal,  es rica en vitamina A. B6 y C, conteniendo hierro, magnesio, cobre, fósforo, potasio y calcio , esto está confirmado por investigaciones llevadas a término en los últimos años, algunos nutricionisas la consideran equiparable a la leche, el grano o simiente se considera el mas pequeño del mundo  tiene forma redondeada y achatada, su medida entre 1 y 1,5 mm de diametro
Podemos cultivarla en maceta, teniendo en cuenta que gusta del sol, que es el que ayuda a la vistosa coloración de sus hojas que pueden ir  por los matices de verde, amarillo, naranja, burdeos
Su floración que se inicia a mediados de verano  esa formada por pequeñas flores en color crema envueltas en brácteas de color rojo amaranto , su espectacularidad está en que estas menudas flores aparecen concentradas sobre largas espigas péndulas,  que brotan del tallo central, es una especie monoica, ambos géneros se encuentran en la misma planta  
Se propaga por semillas
En Perú en el idioma quechua (lenguaje cuya promoción ha subvencionado la Junta de Andalucia) se denoina Kiwicha, se cultiva en las  regiones altas de Ecuador , Bolivia,  Perú y Argentina donde se pueden localizar sobre unas 1.200 variedades en la zona andina
Tiene un poder de adaptación a diversos ambientes , crece rápidamente y no requiere de excesivos cuidados
Con la harina que se extrae de su grano o semilla se fabrica pan ázimo, tortillas y chapatís, y el grano entero o tostado es utilizado para los desayunos como cereal


Curiosidades:
Los primeros en utilizarlo como cultivo productivo se cree fueron los mayas,  y que los aztecas y  los incas, aprendieron su consumo.   En  excavaciones realizadas se ha  comprobado que  esta planta se cultivaba en América   hace entre 5000 y 7000 años  
Cuando los españoles llegamos a América uno de los granos que mas apreciaban los aztecas era el amaranto
El amaranto formaba parte del tributo anual  que se pagaba al emperador Moctezuma
También se utilizaba en rituales religiosos, preparaban una pasta con la harina de los granos de amaranto  que mezclaban con miel de maguey, en algunos relatos se indica que también se unia sangre de niños y personas sacrificadas, con esta masa hacían unas figuras  (tapictoton) que  era  ingeridas, los españoles  prohibieron estas prácticas por razones religiosas   
Los indios la consideraban una planta sagrada, es tal su resistencia a la sequia que cuando otras fallaban el amaranto se convertía en su alimento
En los huertos familiares se aprovecha sobre todo la hoja, no tienen que arrancar la mata, simplemente ir recortando sus hojas   que por sus componentes supera en valor nutricional a la espinaca
Sus semillas, reventadas, como las del maíz  y mezcladas con miel   se utilizan para fabricar lo que ellos llaman alegrías en México
Junto con la quinua y la kañiwa son alimentos básicos en las regiones  de los Andes
Sin querer meterme en política surge la multinacional de MONSANTO, cuyo interés es el cultivo de la soja TRANSGÉNICA, el amaranto tiene muchas más propiedades alimenticias que la soja y es una planta muy resistente  
Solo un comentario
El desastre ecológico provocado por las semillas transgénicas contaminando miles de especies de variedades vegetales  que los agricultores desde siempre nos podíamos auto reproducir sin coste, está provocando efectos perversos en muchos lugares del planeta
hablaré mas detenidamente de ello

martes, 15 de mayo de 2012

Alpinia / Alpinia zarumbet / Azucena de porcelana / Caña de flor


De la familia de las Zingiberaceae, procede de China,  Japón y Tailandia,  abarca más de 200 especies
Se desarrolla en climas tropicales y subtropicales
Es una planta rizomatosa 
Su tallo  se forma con hojas dobladas, como el plátano
Posee largas hojas lanceoladas y persistentes, de color verde oscuro y brillante, pueden llegar al medio metro de largas, existe una variedad con las hojas variegadas, en ellas las manchas en color crema le aumentan el valor decorativo y también una variedad nana
Es muy interesante en jardinería como planta ornamental por sus  fragantes y espectaculares flores que se desarrollan en largos racimos, se asemejan a las orquídeas, florece entre junio y agosto, tardando unos años en comenzar su floración. Las flores presentan un aspecto ceroso, su color es blanco rosado, con el interior anaranjado y sus bordes amarillo dorado
Sus frutos, en forma de globo son de color rojo y contienen varias semillas en su interior, por su parecido con las conchas marinas se le denomina concha, o caparazón
Crecen  de grandes rizomas,   multiplicándose por división de  matas en otoño y primavera
Requiere un suelo fértil, bien drenado y con humedad, al llegar a una cierta altura es conveniente ponerle tutores, sobre todo si la tenemos en el exterior para evitar que el viento tronche sus tallos,
Estos rizomas en algunas especies son aromáticos y se utilizan con fines tanto culinarios como  curativos. Se le asignan propiedades como hipotensora, diurética, gastroprotectora, antidiabética, y en el baño para regular la fiebre

Podemos verla en el Parque de María Luisa en el entorno de la glorieta de María Luisa

Aliso marítimo / Alyssum maritimun / Canasillo de plata / Lobularia marítima / Cesta de plata / Flor de invierno


Es una planta herbácea,   monocarpica,  rastrera, de pequeño porte, entre 10, 30 cm de altura,  espontánea en la península Ibérica  que pertenece a la familia Cruciferacee, muy interesante en jardinería por tener una gran y duradera  floración
Sus hojas son lineares, color blanquecino al ser pilosas, enteras y sésiles
Sus flores muy pequeñas, perfumadas de color blanco o violeta, reunidas en racimos simples,  con cuatro pétalos redondeados, aguantan mucho tiempo en la planta, sobre todo en climas templados
Fruto muy pequeño, elíptico y terminado en un pequeño pico
Se multiplica mediante semillas
Colocación a plena luz, tiene un corto ciclo vital, del que apenas podremos darnos cuenta, pues van cayendo sus numerosas semillas y creciendo nuevas plantas que además irán poco a poco  tapizando el suelo
Es una planta ideal para jardineras y alféizares
El fruto maduro es característico  porque se abre para  liberar las semillas pero sigue persistiendo
En su mejor momento de floración está llena de principios activos y aunque su  composición es desconocida la medicina popular le ha atribuido propiedades con el aparto urinario y los cálculos renales. Esta planta está considerada como poseedora de excelentes propiedades diuréticas, y se recomienda para  disolver pequeños cálculos renales, en principio, quizás por la relación del aparato urinario y el genital también se le atribuyó el poder de combatir la gonorrea, esto ha caído en desuso  pues su eficacia era dudosa


Siempre se reitera la necesidad de no tomar nada sin consultar con un profesional y de adquirir la planta en sitios especializados

sábado, 5 de mayo de 2012

Agave / Magüey / Pita / Sisal .........


Este género está formado por plantas suculentas pertenecientes a la familia Agavaceae y que se conocen por infinidad de nombres: agave, maguey, fique, pita, cabuya, sisal, cardón, acíbara
Son originarias de México
Poseen un tallo robusto pero muy corto alrededor del cual están colocadas en forma de roseta, las hojas, en algunos momentos dan la sensación de  surgen de la raíz o del suelo, esta morfología es una adaptación para capturar agua por las hojas  
Las hojas son gruesas y carnosas con bordes espinosos y una afilada espina terminal en el ápice, rígidas y duras y muy fibrosas
Su crecimiento suele ser muy lento, tarda en madurar alrededor de 10 años, florecen solamente una vez, del centro de la planta emerge un  tallo de gran altura, ramificado en ocasiones y terminado en numerosos grupos florales, espectaculares, la flor suele ser tubular, una vez que ha florecido  y formado el fruto, la planta muere, generalmente en su base suelen  aparecer retoños
En su lugar de origen conocen y provechan esta planta hace  unos diez mil años, se calculan en más de 200 especies dentro de este género, con diferentes formas, tamaños colores, formas de vida. Su existencia  está calculada en unos 12 millones de año
El gran naturalista  sueco Carlos Linneo fue el primero que la dio a conocer de una forma científica, el nombre agave  fue tomado de la mitología griega, era la hija de Cadmo, rey de Tebas. Se refiere a noble, admirable, veremos que la planta lo es
A Europa esta planta debió de ser traída por los exploradores españoles y portugueses, haciéndolas populares, hubo personas que comenzaron colecciones, a través de  esquejes se han seguido propagando, algunas no tienen nada que ver con las  iniciales, pero puede ser por la adaptación al medio y por las formas de cuidarlas o cultivarlas 
Esta planta contiene grandes cantidades de una sustancia llamada inulina que se hidroliza en fructosa y un componente que no se degrada  y de depuración urinaria, por esto se utiliza en medicina para evaluar la función renal
El maguey que en México tiene infinidad de usos  pueden producir casi la misma cantidad de nutrientes y calorías  que el maíz o otros granos, suelen mezclarlo  con cultivos de granos y duplican el aporte nutritivo y energético de una zona por eso generalmente se les llama vacas verdes
El agave conocido como mescal es de las más importantes en el país, su bulbo o raíz del que además extraen líquido azucarado, asado dicen está delicioso
Está documentado que los aztecas la utilizaban como  alimento, bebida, vestido y como material de escritura
Del agave se obtiene un edulcorante natural e ideal para infusiones, mermeladas, galletas, pasteles, de uno de ellos, el Agave azul “Tequilana Weber) se obtiene en México la bebida nacional “la Tequila”   Este edulcorante  es bien tolerado por los diabéticos, claro siempre que no se consuma en exceso, como todo,  tiene la ventaja que con menos cantidad endulza igual que el azúcar
Tiene aplicaciones culinarias, sobre todo realza  o potencia el sabor de los alimentos 
Se está considerando  este azúcar como una alternativa al azúcar procesada, fabrican un sirope al que también se conoce como néctar o miel de agave,
En la revista de un supermercado leemos  “El sirope de agave, también conocido como miel de agave o néctar de agave, es un jugo vegetal dulce que se extrae  del agave, una especie de cactus o planta del desierto, originaria de América tropical y subtropical  y el Caribe. Se vende en tiendas de herbodietética y dietética natural como endulzante, y la industria alimentaria lo ha comenzado a usar como sustituto del azúcar refinado  en distintos productos, como algunos tipos de leche de soja, muffins artesanales y chucherías tipo piruletas elaboradas con ingredientes ecológicos
Del sirope o miel de agave se dice que puede ser mas tolerado por los diabéticos ya que no afecta tanto a la glucemia, por tener un índice glucémico mas bajo, también es rico en fructooligosacáridos que tienen una función prebiótica, sobre todo para la salud intestinal
El sirope se elabora a partir de la sabia que se obtiene de la hoja del agave, su primera extracción denominada aguamiel es consumida por los nativos como bebida refrescante y fortificante natural.
Pero todo tiene su lado regular, el jugo de las hojas puede dañar la vista, hay que tener cuidado y en los jardines también se debe tener cuidado con los niños y sus fuertes espinas
Entre las especies más comercializadas como ornamentales podeos citar
Agave americana (Mediopicta), su hoja ancha posee una banda cremosa en el centro
Agave americana Variegata, en este caso los bordes con color blanco cremoso
Agave Americanas Marginata: tiene las hojas con anchos bordes amarillos
Agave attenuata planta policárpica con hojas  sin espinas, recurvadas, su flor en espiga de color blanco verdoso
Agave Ferox hojas muy anchas con espinas  de un color intenso verde y muy ornamental
Agave Sisalana que se ha introducido más recientemente en nuestros jardines, muy cultivada en Málaga  y que generalmente se cultiva para la obtención del sisal
Su propagación se efectúa por semillas e hijuelos y por procedimientos muy sofisticados, cuando se trata de cultivos para su comercialización, más o menos “in vitro”
En Andalucía con hojas de color gris, la llamada pita, es como una planta espontánea que se ha naturalizado, podemos encontrarla  en terrenos secos y soleados, propiamente en rocallas, es difícil de erradicar de un terreno porque sus fuertes raíces se expanden produciendo hijuelos

jueves, 3 de mayo de 2012

Agapanto / Agapanthus africanus / Flor del amor / Lirio africano



El Agapanto, planta herbácea, utilizada como  ornamental en nuestros jardines pertenece a la familia, aquí existe alguna discrepancia entre los botánicos, quienes la clasifican entre las liliaceaes  y quienes  la consideran de una familia  separada o subfamilia denominada Agapanthoideae dentro de la familia de las amarilidáceas,   es originaria de  Sudáfrica.
El nombre proviene del griego agap que significa amor, y anthos que significa flor traduciéndose como la flor del amor
Es una planta adaptable, rustica, fácil de cultivar, perenne, posee un tocón subterráneo del que salen las raíces carnosas que forman colonias de individuos
Sus hojas acintadas, planas y carnosas nacen del suelo, de forma arrosetada,  son largas  y con el extremo redondeado, su color es verde intenso
Florece a final de la primavera  y verano, aunque en principio tarda 2 ó 3 años en florecer luego lo hace de forma anual. Las flores son espectaculares, de un  color azul intenso , reunidas en umbelas, la variedad agapanthus albus tiene la floración blanca, son hermafroditas
Tanto por la espectacularidad de sus flores, como el constante verdor de sus hojas hacen que sea muy utilizada en jardinería, también se cultiva para uso como flor cortada, puede cultivarse en maceta grande
Su fruto es una capsula que alberga la semilla
No es exigente admite cualquier suelo fértil y bien drenado
Conviene mantenerlas en reposo de humedad durante el invierno y regar en la época de la floración
Se multiplica por división de la mata en primavera, y por semillas   
Los agapanthus producen un compuesto  que se ha relacionado con la defensa de la planta ante el ataque de insectos que comen sus hojas, también tiene  propiedades anti fúngicas
Es una planta con la que hay que mantener una cierta precaución pues se sospecha  es tóxica y su sabia puede causar ulceraciones en la boca, aunque contiene otras sustancias que se consideran  antiinflamatorias   
Las fotografias se han obtenido en los parterres que rodean la glorieta de la Concha en el Parque de María Luisa