domingo, 30 de septiembre de 2012

Carissa grandiflora / Ciruelo de Natal / Cerezo de Natal / Jazmín africano


Sinónimo Carissa microcarpa
Familia: Apocynaceae
Origen: árbol emblemático de la parte sur del continente africano
Arbusto, siempre verde, puede llegar a los 4- 5 metros de altura, espinoso, sus espinas, forcadas de 4 puntas, son  raras en el reino vegetal, pueden llegar a tener 4 cm de longitud 
Sus raíces son medicinales, se le atribuyen  propiedades para  aliviar infecciones de los órganos internos.
Hojas: persistentes, opuestas, enteras, coriáceas, de un color verde intenso y muy brillantes, algo mas palidas por el envés
Sus flores: de Color blanco, con un olor similar al jazmín y forma estrellada con 5 pétalos 
Frutos: globosos,  rojos, son comestibles tienen un látex blanco y son muy ricos en vitamina C, acido ascórbico, calcio magnesio y fosforo
Además de utilizarse en jardinería por la belleza de su follaje, flores y frutos  su fruto se utiliza para hacer mermeladas, también se consume fresco a pesar de no tener un excesivo  sabor
Crece bien en zonas costeras y en dunas, siendo resistente a la salinidad, soporta las heladas que no sean prolongadas y el calor con humedad. Poco exigente con respecto al suelo
Puede podarse y se puede convertir en bonsái, aunque también existen variedades nanas  
Se multiplica por semillas y esquejes
Es una planta que atrae tanto a los pájaros como a las mariposas 
En su lugar de origen vive junto al mar e dunas arenosas
Ha sido muy utilizada por las tribus de África para crear densas cercas alrededor de las aldeas ara impedir el paso  de los animales peligrosos y para aprovechar sus frutos y sus propiedades medicinales
Podemos encontrarla en los parterres laterales en el paseo de Manuel Benítez Carrasco y el en Arboretum El Carambolo,