lunes, 19 de agosto de 2013

Flor cadáver / Amorphophallus titanum / Titan arum / Bunga banghai (en indonesio Flor cadaver)


Amorphophallus titanum (falo amorfo Titánico)
Familia -Araceae
Originaria de la selva tropical de Indonesia
Es una herbácea de las más grandes del mundo, puede alcanzar 3,5 m de altura, pesar 75  kilos,  aunque esta grandeza es por breve espacio de tiempo ya que en pocos días comenzará a marchitarse, quizás agotada por el esfuerzo
El nombre de flor cadáver se  debe al enorme olor que emite similar al de la carne en descomposición, siéndola flor mas pestilente del planeta
A pesar de ser apestosa su floración, es todo un espectáculo ya   que únicamente florece cada siete años y son innumerables los visitantes atraídos al evento aunque este conlleve tener que taparse la nariz
El tremendo olor  es necesario  para su supervivencia, lo trasmite a las abejas polinizadoras avisándoles de que la planta  está floreciendo, cuando las abejas se posan en la flor  esta se cierra sobre ellas quedando atrapadas hasta que quedan cubiertas de polen
Jardin Botánico EE.UU. Wikimedia Commons
Tiene un tallo único de hasta  1  metro de largo, con una sola hoja y un pedúnculo floral, cuando comienza a  salir la inflorescencia crece a un ritmo de 10cm por día, dando la sensación de que va  a explotar, es el momento en que se abre desprendiendo el olor putrefacto para atraer a los insectos polinizadores que confunden su olor con el de un cada ver y depositan ahí sus huevos de  los que nacen larvas saprofágas
La flor forma una inflorescencia  con forma de espádice protegida por una espata verde por fuera y rojo intenso por dentro que protege la flor
Al abrirse la flor forma una figura acampanada en la  base de la inflorescencia, la espádice es de color amarillo claro con las flores femeninas en la zona interior, las masculina en la superior, las del ápice son flores estériles
Raimond Spekking / Wikimedia Commons
Para evitar el proceso de autopolinización las flores masculinas se abren un día mas tarde que las femeninas
Su floración es todo un acontecimiento pues en los 40 años que suele durar su ciclo vital, suele florecer de 3 a 4 veces
Ritual extraño y pestilente  que suele durar tres días si en este tiempo la flor   polinizada se transforma en  una baya globosa de color rojo o amarillento
Es raro que crezca fuera de su origen, jardineros  de todo el mundo se esfuerzan  en cultivarla y polinizarla. El primer ejemplar cultivado se consiguió en Kew (Reino Unido en 1889
Fue  descubierta por el botánico Odoardo Beccari, director del botánico de Florencia, aunque descubrió varias palmeras y alguna otra especie, el descubrimiento de la flor cadáver fue en 1878  el más famoso, en una  exploración por la selva tropical de Sumatra esta se cruzó en su camino convirtiéndolo en el primer botánico  en descubrir el gran tubérculo que da  una flor en forma




miércoles, 7 de agosto de 2013

Pereskia / Pereskia aculeata / Pereskia sacharosa



Familia: Cactaceae género Pereskia
Origen: México
El género Pereskia abarca unas 25 especies  originarias de Brasil a México 
Son cactus raros, nos recuerdan a las rosas salvajes, tienen hojas grandes, brillantes y largas espinas en el tallo, pueden clasificase como arbustos,  lianas, plantas de montaña o  árboles,  es el único género de cactus que   posee hojas persistentes pero no suculentas
La descubrí un día paseando por las inmediaciones del Jardín Americano, estaba justamente detrás de la valla y me llamó poderosamente la atención sus bellas flores y su tronco lleno de espinas, pasé al poco tiempo y ya tenía sus frutos, estirando un poco el brazo conseguí arrancar uno y lo sembré, obteniendo buenos resultados. Por supuesto busque sus características en ese momento leyendo libros de cactus,
Mi conclusión es que cada uno les da un nombre diferente y las ve desde distintos puntos de vista, pero…  aquí un resumen de todos ellos y eso sí, un consejo. En América pueden ser comestible, pero aquí, no hacer la prueba, todas las especies son similares pero con distintas propiedades.
Se cree que ese grupo  sobreviviente de los primeros cactus que poblaron la tierra fue el que dio origen  a l resto de las plantas cactáceas
Las formas arbustivas pueden alcanzar la altura de 1 m aproximadamente, las arbustivas y las formas de montaña pueden llegar incluso a los  20 m
Sus flores pueden aparecer agrupadas o en solitario, cada  especie cambia de color, los frutos son esféricos
Crecen rápidamente,  son fáciles de cultivar y pueden utilizarse como pie de injerto para crear tipos miniatura
Hay quien opina que esta planta es un eslabón perdido entre plantas y cactus ya que tiene hojas y espinas de cactus
El género fue nombrado  por el botánico francés Nicolás-Claude Fabre  de Peiresc,  siglo XVI.
Las hojas de la pereskia bleo tienen uso como condimento

Pereskia aculeata / Ora pro nobis / Grosella de Barbados /  Cactus rose /  Enredadera de limón
 

Procede de América Tropical
Planta arbustiva, trepadora,  exótica y ornamental, culinaria y medicinal, alcanza una altura de unos 10 metros en los árboles, sus espinas  en forma de gancho  en los ejemplares adultos son leñosas
Hojas verde amarillentas, lanceoladas, simples y enteras,  presentan un nervio principal, venas secundarias laterales y un corto peciolo, caen a medida que la planta crece   sirven de alimento a  una mariposa minadora y a una pulga escarabajo
Flores: blancas,  amarillo pálido, rosado situadas en panícula y muy perfumadas

Fruto
Fruto: baya  redondeada, comestible, con pequeñas semillas, de excelente sabor, su color  puede ser traslucido, rosa, amarillo, naranja o rojo, se asemeja a la grosella
En Brasil  las hojas de la planta "ora pro nobis", Pereskia  aculeata son utilizadas para comer, dicen que son capaces de curar anemias por su alto contenido en hierro, se les llama carne de pobre, la variedad que posee flores blancas pueden ser ingeridas sus hojas  rehogadas, las flores también son comestible
Un 25 % e la hoja es proteína y de esta un 85 por ciento  se presenta en forma digerible, fácil de ser absorbida, también contiene vitaminas A,  B y C, calcio, fósforo y se utilizan en  guisos, sopas, tortillas, ensaladas, pasteles, mezcladas con frijoles,  medicinalmente es buena en procesos inflamatorios, para la piel en casos de quemaduras solares
En Sudáfrica se la ha declarado como hierba nociva, debido a que  daña las áreas forestales asfixiando a los árboles autóctonos, siendo difíciles de eliminar. Es además una planta que puede regenerarse a partir de hojas o de trozos de tallo   
Aculeata se refiere a  que tiene espinas


                             


Pereskia sacharosa

Originaria de América tropical
Especie arbórea que puede alcanzar los 4 m de altura, sus ramas son verdes y rectas, con areolas axilares pronunciadas con 2 ó 5 espinas fuertes y muy afiladas
Hojas: simples, algo crasas,   alternas, oblongas, glabras, con el ápice acuneado y la base cuneada, su borde aparece entero
 
Flores: agrupadas en la punta de las ramas, grandes,  de color rosado, con estambres amarillos, parecidas a las rosas, muy llamativas
Fruto
semillas
Fruto: baya con forma de pera, con pocas semillas negras, comestible
Tolera la falta de agua y no sufre por su exceso
Debido a sus  agresivas espinas se utiliza para la formación de setos vivos
 
Se le reconocen propiedades medicinales
Desde luego puede considerarse una planta ornamental
Existen varios ejemplares en  la rocalla de plantas crasas del Jardín Americano
Imágenes: en la Red
 

lunes, 5 de agosto de 2013

Lagrimas de amor / Russelia equisetiformis / Planta coral / Lluvia de coral / Lagrimas de Cupido



Familia: Scrophulariaceae
Originaria de México, el género abarca unas 50 especies entre arbustos y subarbustos, todos se caracterizan por la duración y colorido de sus flores
Planta arbustiva muy ramificada,  con ramas largas y delgadas, puede llega a los dos metros de altura, y con porte colgante, su crecimiento es rápido
Hojas:  persistentes , lineares-lanceoladas, algo dentadas  en la parte alta  de las ramas, y de pequeñas dimensiones,  reducidas a escamas en la parte baja
Flores: de un color rojo coral,  forma tubular, y no demasiado grandes , formando racimos florales
Florece desde  final de primavera  a otoño
Fruto en capsula
Se utiliza como planta ornamental por la abundancia de sus flores y su hermoso colorido, es apta para cultivar en balcones y terrazas pero necesita mucha luz, y soporta la cercanía al mar, es muy sensible al frio
Se multiplica por semillas, esqueje, acodo  y división de planta
El género esta dedicado al botánico del siglo XVIII Alexandre –Russel
En la ciudad de Sevilla se encuentra representada en sus parques, en  el parque de María Luisa podemos verla en  la Glorieta de los patos, también podemos verla en el Parque de Celestino Mutis, en el de Los Príncipes en los arriates existentes en la placita a la entrada de la Calle Arroyo y en muchos jardines particulares, en el paseo del Cristina se han colocado unas pérgolas, en su parte baja portan unas jardineras con esta planta 
                      


Nos tenemos que decir adiós porque quizás jamás
en la vida te vuelva a encontrar
nos tenemos que decir adiós porque tal vez será
nuestra última noche de amor

Capullito de rosas qué tienes para mí
corazoncito mío tengo que partir
aquí dentro de mi alma está lloviendo
como lluvia de llanto lágrimas de amor

Ya está la madrugada ya empieza a amanecer
pero en mi triste día parece anochecer
aquí dentro de mi alma está lloviendo
como lluvia de llanto lágrimas de amor

Ya está la madrugada ya empieza a amanecer
pero en mi triste día parece anochecer
aquí dentro de mi alma está lloviendo
como lluvia de llanto lágrimas de amor
                                                                                                                                  Javier Solís