domingo, 26 de febrero de 2017

Synadenium Grantii hookcon – Lechero africano – Planta de la vida





Familia: Euphorbiaceae

Origen: nativo de África tropical y del Sur

Arbolito o arbusto laticífero (lechoso) y suculento, puede alcanzar una altura de entre 3 y 5 m 

Sus ramificaciones son con forma de candelabro 

Su corteza de color gris y escamosa

Ramas gruesas de color verde

Hojas: Alternas, carnosas, dispuestas en espiral, oblanceoladas o espatuladas, con el margen entero, glabras, en color verde a veces purpureo en su envés en su dorso y con la nerviación marcada, sobre todo su nervio central, con una textura suculenta y pecioladas

En las ramas puede apreciarse la cicatriz de las hojas que ya han caido
Flores: reunidas en inflorescencias axilares, bisexuales o unisexuales, de color entre verde y amarillo, mayoritariamente ocultas por brácteas lanceoladas en color púrpura-verde arriba y rojizo púrpura debajo, carecen de pétalos y sépalos 

 

Fruto: cápsula trilobada que contiene las semillas 

La planta segrega un látex que es irritante para la piel, los ojos y la boca, se pueden producir ampollas por su roce. Todas las partes de la planta se consideran muy venenosas

No obstante es considerada la planta de la vida pues  en investigaciones realizadas por el científico norteamericano Grant Hoot, descubrió en ella un componente  activo denominado “Phorbol”, que tiene la capacidad de actuar en tumores malignos, impidiendo  la proliferación  de las células cancerígenas y regenerando tejidos destruidos,   

Dicen que la Madre Teresa de Calcuta, curaba a sus pacientes con agua preparada con esta planta logrando curaciones eficaces y económicas

También dicen que Napoleón la utilizaba para curar las infecciones de sus soldados con resultados espectaculares, por lo que se extendió su fama en Europa

No obstante, no hay que olvidar su toxicidad por lo que solo puede ser administrada por un experto que conozca la forma de extraer el compuesto útil y las dosis para administrarlo de forma segura que no implique riesgos

Las utilidades que del “Phorbol” se han descrito para la salud parece que son diversas

Se propaga por esquejas y semillas, requiere climas suaves, se hiela con facilidad 

Universidad de Sevilla
Se halla representado en los jardines de la Universidad (Antigua fábrica de tabacos) donde conviven dos o tres ejemplares cuyas fotos ilustran este post 

Fuentes consultadas: Árboles Ornamentales, Artesanal Terapéutica

jueves, 16 de febrero de 2017

Buddleja, el arbusto de las mariposas - en floración




En los jardines que rodean el Pabellón de Argentina, hoy de la danza podemos ver la

Buddleja llena de sus bellas flores y rodeada de un sequito de insectos que bullen

 alimentándose de su sabroso néctar