jueves, 18 de agosto de 2016

Arándanos / Vaccinium Myrtillus (Arándano azul) / Vaccinium Oxycoccus (Arándano rojo) /


Vaccinium

Familia: Ericaceae

Origen: principalmente de las regiones frías del hemisferio norte, aunque también hay especies en las zonas tropicales

Es un género de arbustos incluidos en la familia Ericaceae que incluyen a todas las especies denominadas arándano. Contiene 908 especies descritas, pero solo 172 están aceptadas 

Se trata de arbustos, rara vez llegan al porte de árboles, generalmente rizomatosas


Vaccinium myrtillus  -   Arándano azul 

Familia: Ericaceae

Origen: zonas septentrionales de Europa, Norteamérica y Asía

SUPERFRUTA QUE AYUDA A FRENAR EL ENVEJECIMIENTO

Crece en los sotobosques de montaña, como robledales, hayedos, básicamente sobre suelos ácidos, necesita sombra, sustrato pedregoso y humedad media 

Pequeño arbusto caducifolio, puede llegar al metro de altura, muy ramificado, con ramas verdes y angulosas, corteza parda 

Hojas: alternas, de forma oval, coriáceas, y en color verde claro tirando a amarillo, su margen finamente dentado, el ápice agudo y cortamente pecioladas, antes de caer pasan por tonos rojizos 


Flores: sin interés, de color verde rosado, con cinco pétalos y sépalos, aparecen aisladas o de dos en dos, en racimos axilares con pocas flores 

Florece de abril a junio

Fruto, podemos ver las simientes

Fruto: baya globosa de color azulado negruzco, comestible y con sabor agridulce, pero agradable, contiene unas 5 semillas. Conservan vestigios del cáliz y el estigma filamentoso  

Fructifica en septiembre

Estos frutos se encuentran entre los frutos más valiosos para el organismo humano

Con un bajo contenido en calorías encontramos en él:


Taninos, ácidos orgánicos (cítrico y málico), pectina, glúcidos, pigmentos antociánicos, glucósidos, vitaminas del grupo B, provitamina A, Vitamina C, sustancias minerales, potasio, calcio, hierro, y fósforo


Cuentan con un largo historial medicinal

Pilotos británicos indicaron que el mirtilo tomado antes de un vuelo mejoró de forma notable la visión nocturna 

Se tiene claro que es un potente antioxidante que fortalece los vasos sanguíneos y las paredes capilares, 

Tiene efectos beneficiosos sobre el colesterol,

Es muy útil en la mejora de la visión

Mejora los glóbulos rojos y estabiliza el colágeno, (tendones, ligamentos, cartílagos)


Estudios científicos han demostrado la mejora de la vista, de la circulación, de la angina de pecho, apoplejía y arterosclerosis, También mejora las venas varicosas y produce efecto antienvejecimiento en las estructuras de colágeno

Para la vista no se recomienda aplica al ojo sino tomarlo por vía oral

Puede presentar alguna contraindicación si se abusa de las dosis, por eso en este blog siempre se recomienda no tomar ningún producto sin consejo de un especialista, ya que incluso si la persona toma otra medicación ambas pueden interactuar con resultados no deseados

Aquí no terminan sus ventajas, el arándano, la planta, es importante desde el punto de vista de la ecología, ya que protege el suelo de la erosión y ayuda en la formación del humus 

En jardines suelen utilizarse variedades de frutos grandes que provienen de Estados Unidos, tienen las mismas utilidades que los silvestres, generalmente se trata de la especie Vaccinium carymbosum  

Podemos descubrirlos en nuestros paseos por la sierra
Vaccinium Oxycoccus – Arándano rojo


Familia: Ericaceae

Origen zonas frías y ácidas del Hemisferio Norte

Es un pequeño arbusto 

Hojas: pequeñas y perennes, coriáceas, alternas con bordes doblados y cortamente pecioladas



Flores: en color rosa oscuro, muy pedunculadas, en grupos de dos o tres, con 4 pétalos
Fruto: en baya con el tamaño superior a las hojas, color blanco, rojo al madurar, comestible y sabor ácido dulzón 

El arándano rojo formó parte de la dieta de los pueblos árticos durante milenios, todavía es un fruto muy popular en Rusia y Escandinavia, en Escocia debido a la perdida de hábitats las plantas escasamente se encuentran

En Norteamérica los amerindias utilizaban estos frutos como uno de los principales alimentos de supervivencia, lo dieron a conocer a los ingleses en Massachussetts, y hoy el arándano rojo está incorporado a la fiesta del día de Acción de Gracias 

Es típico en la isla neerlandesa de Terschelling. Cuentan que llegó en un barril cargado de frutos, al parecer como resto de un naufragio, los isleños lo abrieron sin darle importancia arrojaron sus frutos por tierra. Quiso la providencia que el arándano rojo cayera en un espacio idóneo y creció en la isla, ahora confeccionan licores, mermeladas y otros productos

En varios estados de Estados Unidos, en Canadá, Chile, Argentina, Estados Bálticos y Europa existen cultivos de este fruto
La mayoría se utilizan como zumos, salsas, mermeladas o se secan para su consumo directo,



Fresco se suele utilizar para la fabricación de compotas o jaleas, siempre como acompañamiento de carnes, también se utiliza en bollería, pero parece demasiado ácido para tomarlo sin acompañamiento

El arándano rojo es fuente de polifenoles, antioxidantes, que benefician a los sistemas cardiovascular e inmunológico

El arándano rojo contiene una sustancia química que bloquea los agentes patógenos que provocan las caries

Todos los arándanos contienen cantidades significativas de ácido benzoico, en personas sensibles puede producir reacciones alérgicas. En estos casos se desaconseja el consumo de alimentos que puedan contener este ácido benzoico

Si se ha tenido sensibilidad con el ácido acetilsalicílico, ojo, debe tenerse cuidado, también debe evitarse la combinación con ácido ascórbico, con el dióxido de azufre

Y a considerar que el ácido benzoico no debe administrarse a las mascotas, y menos a los gatos, a quienes pequeñas cantidades pueden resultarles letales





Muchos piensan que los arándanos crecen bajo al agua, pues los ven flotando en su superficie, pero no es así. Se trata de una cosecha húmeda, el pantano se inunda con agua hasta 18 pulgadas la noche anterior de recoger los frutos, luego se bate el agua para que afloren los frutos. Cada baya contiene un bolsillo pequeño de aire que le permite flotar y salir a la superficie del agua, ahí se agrupan y se cargan en camiones. Luego de un proceso llegan a nuestros supermercados  


También puede hacerse en seco con cosechadoras que peinan las plantas depositando los frutos obtenidos en un saco, para proteger las viñas del tráfico de los camiones en ocasiones utilizan helicópteros para su transporte


martes, 2 de agosto de 2016

Jengibre - Zingiber officinales - Gengibre - Kion - Quion

                                        

Familia: Zingiberaceae
Origen: Sureste Asiático  en zonas tropicales  
En la actualidad crecer en todas las zonas  tropicales del mundo



Principales productores: China e India, el que se cultiva en Jamaica se considera el de mejor calidad. Fue de las primeras especias introducidas en Europa
tenemos una hierba erguida y perenne    cuya tallo subterráneo es un rizoma horizontal muy estimado por  su sabor picante,  su aroma y sus propiedades beneficiosas
Puede alcanza  una altura de sobre un metro con largas hojas

Hojas: dispuestas en dos hileras, sésiles,  lineares, con ápice agudo, base cuneada, glabras y sin peciolo

Flores: en espesas espigas, pequeñas amarillas o violetas semejante a los lirios  lirios                         
Fruto, cápsula globosa o elipsoide, carnosa, con tres valvas contiene pequeñas y lustrosas semillas negras 
Su nombre: en sanscrito se decía singavera, indicando cuerpo de cuerno
Parte utilizada su rizoma (raíz) apreciado en nuestras cocinas para  dar sabor y aromatizar, sopas. Salsas, aves, combina bien con el marisco,  pastelería  da sabor a  tartas, bizcochos, galletas


Suele comercializarse seco y molido
Entra en la composición del curry  
En infusión s utilizada para las afecciones de garganta y cuerdas vocales
Ya en la antigüedad, médicos como Galeno o  Avicena lo utilizaron para diferentes patologías
Se aconseja su infusión para tratar afecciones gripales y respiratorias
                            
Como todo también tiene contraindicaciones, si abusamos de su consumo podemos perjudicar nuestra visión y si  se han tomado analgésicos o antiinflamatorios puede  agravar la gastritis    
Existe una especie silvestre nativa del este de Estados Unidos, denominada Asarum canadense  que pertenece a la familia de las Aristolochiaceae  que aunque no guarda relación de parentesco si comparte propiedades de arma que no debe ser utilizada para sustituir al jengibre  pues puede resultar cancerígena
La encontramos en todos los supermercados y establecimientos de venta de frutas y verduras

Yo, puse un trozo del rizoma en una latita con agua y conseguí que saliera un par de tallos que murieron como consecuencia de un descuido en mantener el agua





fuentes consultadas: Wikipedia, Infojardin  -  Imágenes, alguna de la Red