jueves, 3 de mayo de 2012

Agapanto / Agapanthus africanus / Flor del amor / Lirio africano



El Agapanto, planta herbácea, utilizada como  ornamental en nuestros jardines pertenece a la familia, aquí existe alguna discrepancia entre los botánicos, quienes la clasifican entre las liliaceaes  y quienes  la consideran de una familia  separada o subfamilia denominada Agapanthoideae dentro de la familia de las amarilidáceas,   es originaria de  Sudáfrica.
El nombre proviene del griego agap que significa amor, y anthos que significa flor traduciéndose como la flor del amor
Es una planta adaptable, rustica, fácil de cultivar, perenne, posee un tocón subterráneo del que salen las raíces carnosas que forman colonias de individuos
Sus hojas acintadas, planas y carnosas nacen del suelo, de forma arrosetada,  son largas  y con el extremo redondeado, su color es verde intenso
Florece a final de la primavera  y verano, aunque en principio tarda 2 ó 3 años en florecer luego lo hace de forma anual. Las flores son espectaculares, de un  color azul intenso , reunidas en umbelas, la variedad agapanthus albus tiene la floración blanca, son hermafroditas
Tanto por la espectacularidad de sus flores, como el constante verdor de sus hojas hacen que sea muy utilizada en jardinería, también se cultiva para uso como flor cortada, puede cultivarse en maceta grande
Su fruto es una capsula que alberga la semilla
No es exigente admite cualquier suelo fértil y bien drenado
Conviene mantenerlas en reposo de humedad durante el invierno y regar en la época de la floración
Se multiplica por división de la mata en primavera, y por semillas   
Los agapanthus producen un compuesto  que se ha relacionado con la defensa de la planta ante el ataque de insectos que comen sus hojas, también tiene  propiedades anti fúngicas
Es una planta con la que hay que mantener una cierta precaución pues se sospecha  es tóxica y su sabia puede causar ulceraciones en la boca, aunque contiene otras sustancias que se consideran  antiinflamatorias   
Las fotografias se han obtenido en los parterres que rodean la glorieta de la Concha en el Parque de María Luisa